富信从市场和技术两个层面推动中国在半导体制冷技术方面的步伐

富信创办于1995年,这年夏天,刘富林在科龙集团工作的哥哥刘富坤下海了。他像众多的容桂小老板一样,办起了一家叫富信电器的公司。容桂是一个开电器工厂的好地方,科龙、格兰仕等家电龙头企业,为这里聚集了很多配套企业和产业工人。只要有订单、有一定的资金,很快就可以办起一个电器厂。

不少像刘富坤这样的容桂人,在大的家电企业干了几年之后,积累了一定的经验,就开始自己办工厂。现在容桂像星星一样密布的小家电企业,大都是这样来的。富信电器做的是消毒碗柜。在那个时候,家电产业早已经进入品牌时代。刚进入这个行业的企业要做自己的品牌很难生存,所以富信电器只是为别的品牌贴牌生产消毒碗柜。

1998年,同样在科龙集团冰箱厂做车间主任的刘富林也下海了,他还拉了几个同事来到了哥哥的公司。刘富林1979年高中毕业,虽然没有上过大学,但他对技术却十分痴迷。在科龙工作时,他还被公司送到华南理工大学脱产学习了一年。刘富林来后,富信电器开始生产除消毒碗柜外的电烤箱等系列小家电产品。此外,还为一些家电企业生产配套产品。要不是一个叫高俊岭的河北教授出现,也许富信就像容桂众多的OEM企业一样,默默地为品牌家电企业“打工”一辈子。

1998年,河北科技大学的高俊岭和他在华北制冷电器厂的同学,成功试制了半导体制冷的芯片。其时高俊岭的同学已是华北制冷电器厂负责人,他们想把这项技术用于冰箱,做半导体制冷的小型冰箱。这里先说一下半导体制冷冰箱和传统制冷冰箱的不同。传统的冰箱是用压缩机制冷,用交流电,噪音大,但可以做成大容量。目前,我们所看到的家用冰箱都是传统制冷冰箱。

半导体制冷的原理是“珀尔帖效应”,这一现象为1834年法国科学家珀尔帖(Jean Pettier)所发现。珀尔帖发现,用导体连接两块不同的金属,接通直流电,则一个接点处温度降低,另一个接点处温度升高;若将电源反接,则接点处的温度相反变化。这个热电致冷和致热现象就是珀尔帖效应,又称为热电效应,或称温差电效应。

在半导体制冷和制热的应用研究方面,苏联最强。20世纪50年代,苏联把这项技术带到中国。中科院还在天津成立了一家半导体研究所,专门研究这项技术。高俊岭在河北工业大学上学时,学的就是半导体方面的专业。半导体制冷由于无法大型制冷,所以也用于国防等一些特殊的行业,很少用于民用方面。所以在改革开放前,还只是冷门技术。

冷门技术的变化发生在改革开放后,一些小型制冷的需求,如要求用直流电的车载冰箱出现。但半导体制冷应用的真正产业化,就是广东富信,这是后话。其时高俊岭和他的同学已经研究出了半导体制冷冰箱。美中不足的是,冰箱的外壳非常难看。冰箱的外壳不是简单用一个铁皮包住就可以了,它必须能保温,还要符合家电美观的要求。又要能保温,又不会显得笨重。这个要求对于家电业不发达的河北石家庄来说,找这样的冰箱外壳还有点困难。

高俊岭就跑到石家庄的大型家电商场逛。当看到小巧而外壳精美的消毒碗柜时,他眼前一亮,就是要生产这么美观的半导体制冷冰箱,才会有市场。而且,消毒碗柜的外壳和冰箱的外壳要求是一样的,都要求隔温。高俊岭赶紧找这些消毒碗柜的生产厂家,好家伙!都是顺德生产的。他马上拉上同学,买了飞广州的机票,来到顺德。

他们在顺德都没有任何熟悉的人,就找到一位出租车司机。这样,他们就坐着出租车,一家一家地找消毒碗柜厂,希望他们帮忙开发像消毒碗柜这样的冰箱外壳。高俊岭对我说,来了顺德后才发现要找一个冰箱外壳的供应商也不容易,大的企业看不上他们的小生意,小的企业他们又觉得不符合要求。在容桂找到富信电器的时候,高俊岭他们终于如愿以偿。

高俊岭开始了和刘富林的合作。刘富林在顺德生产半导体制冷冰箱的外壳。高俊岭他们在石家庄生产冰箱核心系统,装在从顺德拉过来的外壳里,就马上推向市场。对制冷技术很了解,熟悉冰箱市场,又很有生意头脑的刘富林,和高俊岭合作,显然不是为了赚冰箱外壳的加工费,他已经看到了半导体制冷技术的前景。

在双方合作的过程中,刘富林不断地学到了有关半导体制冷的技术,对中国半导体制冷方面的情况已了然于胸。他对我说:“那个时候我已经有这样的概念了,就是半导体制冷技术在北方,市场在南方。”20世纪90年代末,在国内半导体制冷技术方面顶尖的河南久大电子电器厂面临转制。当时的改制方案,让这家国有企业的工程师们很不满。刘富林知道这个消息后,马上北上,一下就挖了6个工程师回来。

有了这批技术人才,刘富林也开始了半导体制冷方面的产品开发。富信开发出了半导体制冷冰箱的内胆,生产了一批冰箱。线年。那几年,国内正风靡一种叫饮水机的家电产品。当时饮水机产品的领导者是深圳安吉尔,它有一个强大的追兵,就是美的饮水机。这两家企业在当时市场上斗得十分激烈,竞争的结果是市场上饮水机功能很多,有的带消毒柜,有的可以同时出热水和冷水。

市场上卖得最好的是这种冷热饮水机。饮水机要加热容易,要制冷却不容易,当时能生产饮水机冰胆的只有香港一家公司。这家公司是安吉尔的长期合作伙伴,对安吉尔十分信任,且安吉尔的市场占有率高,这家公司跟着安吉尔已经赚到盆满钵满。为了打击竞争对手,安吉尔就要求这家公司只能把冰胆供应给它,而不能供应其他品牌企业。

美的饮水机听说富信也掌握了半导体制冷技术后,就找到了刘富林,希望他们帮助开发用于饮水机的冰胆。富信也真的开发出了冰胆,且质量比进口的好,价格又低。这样,美的饮水机比安吉尔的成本低,很快挤到了行业第一的位置。富信冰胆也很快推广到其他品牌的饮水机上,最后连安吉尔也使用富信冰胆。由于冰胆成本的降低,使带制冷的饮水机不再是什么高档家电产品,迅速进入了平常百姓家。

富信也成为国内第一个把半导体制冷技术用于饮水机的企业,并改变了这个行业的竞争格局。富信,从2000年开始停止生产小家电和消毒柜,进行企业产业结构的第一次转型,全面转向半导体制冷技术的产业化。富信通过生产制冷的芯片,然后把其应用在饮水机、小型冰箱、红酒柜等,组成了一个很好的产业链。这种产业链,一下拉高了半导体制冷行业的门槛,让富信置身于这个行业的领导地位。

到了2000年,富信的冰胆年销量达到10万个,热电制冷冰箱年销量达到2000台。而高俊岭却在市场运作方面不是很顺利,最终在2002年,和刘富林再度合作,加盟了富信电器,出任富信的技术总监。这样,富信就可以从市场和技术两个层面,推动中国在半导体制冷技术方面的产业化步伐。

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